Remodelación: ¡Viva México!

Sustitución de un cambiador de tomas sin tensión por un cambiador de tomas bajo carga en el transformador de horno


Metaloides, S.A. de C. V., el único fabricante mexicano de carburo de calcio, tiene su planta en Puebla, al sureste de la ciudad de México. Para la alimentación de su horno de arco, la empresa opera un viejo transformador de horno (20 MVA/20 kV) del año 1967, instalado una planta por encima del horno.

Fabricado originalmente por Ferranti Packard, el transformador fue renovado en 1998 por la empresa Ohio Transformer; en esa oportunidad en la planta de transformadores, el cambiador de tomas sin tensión original fue sustituido por un RMV-II-1500S de Reinhausen Manufacturing (RM). Se trataba de un VACUTAP® RMV-II-1500 modificado sin interruptores de vacío y sin reactor como impedancia de transición, por este motivo el cambiador de tomas solo podía operarse como cambiador de tomas sin tensión, es decir, no bajo carga. Por esta razón, Metaloides solo utilizó el cambiador en una posición de toma, ya que un cambio de tomas en el mismo duraba diez minutos. Debido a un programa de ahorro de energía planificado para 2015, en el futuro sin embargo también se necesitarán conmutaciones más frecuentes. Por ello, la propuesta de solución de RMX preveía la sustitución del cambiador de tomas sin tensión por un cambiador de tomas bajo carga.

La primera opción lógica de utilizar un RMV-II-1500 completo se descartó, sobre todo debido al elevado costo que suponía el montaje de un nuevo reactor en la cuba del transformador. Con ello quedó clara la utilización de un cambiador de tomas bajo carga resistívo. El gran reto que esto suponía era que tenía que construirse un depósito complementario para el nuevo cambiador de tomas para ser montado en la cuba del transformador. Afortunadamente, el equipo de proyecto del grupo REINHAUSEN disponía de buenas experiencias con depósitos complementarios en proyectos ya ejecutados en Sudáfrica. Finalmente, se seleccionó un VACUTAP® VV III. Metaloides quedó impresionado por la competencia de la solución de MR y le otorgó el contrato para la remodelación.

Tras una inspección in situ por el especialista responsable de RMX, los expertos en remodelaciones de RM prepararon la oferta en estrecha colaboración con los expertos en asistencia técnica de MR de Ratisbona. En este sentido, también se obtuvo el apoyo del departamento técnico de MR. En el mes de noviembre, un equipo internacional de MR, RMX y RM especializado en cambios llevó a cabo la sustitución. Gracias a la excelente colaboración más allá del centro, la remodelación del cambiador de tomas pudo desarrollarse como un proyecto llave en mano en el que MR, además de la remodelación del cambiador de tomas, se ocupó de todos los trabajos de adaptación en el transformador así como de la manipulación de aceite y de todas las pruebas eléctricas.

El carburo de calcio se obtiene a temperaturas hasta 2200°C en los denominados hornos de reducción por fusión. Una desconexión del transformador de horno precisaba una parada de la producción, por este motivo los trabajos de remodelación tuvieron que llevarse a cabo en el menor tiempo posible. Por esta razón, RM ya montó los cambiadores VV en Humboldt en el depósito complementario prefabricado y se prepararon todas las conexiones de línea necesarias. Antes de que todos los materiales necesarios para el cambio se enviaran a Puebla, también se garantizó la sustitución sin problemas y eficiente. Una vez retirado el RMV-S del transformador en la planta de Metaloides de Puebla, pudo montarse el depósito complementario mediante una placa adaptadora y, a continuación, montarse el cambiador VV según se había planificado. A ello le siguió el trabajo más difícil, el tendido de los nuevos conductores de conexión en un espacio muy reducido.

 

Una vez montado correctamente el cambiador de tomas se montó el accionamiento a motor y se puso en servicio el bloqueo importante del accionamiento para la conmutación estrella-triángulo del cambiador VV. Seguidamente, pudo llenarse de aceite el transformador bajo vacío. Por supuesto, los especialistas en remodelación de REINHAUSEN también se ocuparon de la instalación profesional de los accesorios del transformador (válvula de alivio de presión MPreC® y deshumidificador de aire MTraB® exento de mantenimiento).

Una vez finalizados los trabajos de sustitución, se probó con éxito el transformador y el equipo de asistencia técnica de REINHAUSEN autorizó su funcionamiento. Desde diciembre de 2014, Metaloides puede volver a producir carburo de calcio, aprox. 15.000 toneladas al año.

 www.metaloides.com.mx

m.werner@reinhausen.com